НА ГЛАВНУЮ НОВЫЕ СТАТЬИ  ПУТЕШЕСТВИЯ  ОБ АВТОРАХ ПИШИТЕ НАМ

Круиз по Карибскому морю

Белоснежный рай

Раньше я такие большие белые корабли видела только со стороны и мне казалось, что именно там люди по-настоящему счастливы. Только там мужчины ходят в белых костюмах, дамы - в нарядных платьях, жемчугах и перьях, только там льется отовсюду безмятежная мягкая музыка и бирюзовая волна посылает всем воздушные поцелуи, которые услужливо подхватывает нежный ветерок. Мне казалось, что такой корабль причаливает только в сказочных портах с зелеными пальмами и белыми дворцами.

Конечно, за свою жизнь я побывала на многих кораблях, включая рыболовецкие суда, на которых уходил в плавание мой отец и паромы, на котрых мы с мужем путешествовали из Риги в Стокгольм и из Порта Канаверал на Багамы, но когда из окна каюты нашего четырехпалубного парома я смотрела на огромный плывущий белый дворец, то мое воображение уносилось в мечты о происходящем внутри этого белоснежного гиганта и наш паром казался всего лишь прелюдией к настоящему роскошному плаванию.

И вот я обеими ногами стою на палубе этого самого сказочного одиннадцатипалубного корабля под названием Carnival Pride. Мой муж отдает встречающим нас охранникам пластиковые карточки пассажиров и мы заходим внутрь волшебного царства. За нами следуют наши друзья - Ким и Джим.

- Куда нам идти? Что делать? - спрашиваем мы у охранников и те отвечают:
- Идите куда хотите, делайте, что хотите - корабль в вашем распоряжении.

Мы оглядываем огромный вестибюль в стиле возрождения, смотрим на людей, сидящих у стойки бара, просто гуляющих по залу с бокалами разноцветных напитков в руках, слышим легкую классическую музыку, которая доносится из великолепного черного рояля. Наш взгляд скользит по стенам с картинами обнаженных див и их любовников; по огням и прочим атрибутам роскошной жизни; поднимается выше и выше. Стены уходят куда-то в поднебесье, а вдоль них плавно двигаются стеклянные кабинки лифта.

Мы движемся в лифте на восьмой этаж, по пути разглядывая корабль в разрезе. Выходим из лифта и до нас еле слышно доносится гул разговоров на нижнем этаже и звуки рояля. Я, слегка прислонившись к перилам, смотрю вниз и вижу великолепный колодец лестничного пролета, уходящего глубоко вниз, где движутся маленькие человеческие фигурки.

Потом долго идем по коридору до нашей каюты. Открываем дверь и я, минуя комнату, сразу выхожу на балкон. Там, внизу плещутся волны Атлантического океана, а вдали виднеются ракетные установки космического центра имени Кеннеди. Справа от меня я вижу стеклянный выступ рубки и за темным стеклом мужчину в белом кителе. Наверное это капитан. А может быть штурман. Если немного податься назад, то мне его не видно, и ему меня тоже. Между балконами перегородки из непрозрачного стекла. В общем, нет никаких препятствий развалиться в шезлонге и принимать солнечные ванны.

Но сначала мы идем в буфет, который открыт утром на завтрак, почти половину дня на ланч и в полночь на ночной ужин. Сейчас время позднего ланча. Надо сказать, я небольшой любитель буфетов. Только в первые месяцы пребывания в Америке горы еды, доступной для неограниченного потребления, приводили меня в восторг. Но, разобравшись немного в особенностях местных общепитов, я стала отдавать предпочтение другим его видам. Однако, этот буфет надолго оставит во мне приятные воспоминания. Уютный интерьер, услужливые и дружелюбные официанты, разнообразные, прекрасно приготовленные блюда располагали к спокойной и легкой трапезе. И, несмотря на то, что мимо меня иногда проплывали толстые тети с выуженными откуда-то хотдогами и гамбургерами, я с наслаждением поедала суши.

Немного позднее я поняла, что еда здесь является самым важным развлечением. Прием пищи с небольшими перерывами на другие мероприятия плавно перетекал из одного в другой и превращался в бесконечный праздник желудка. Роскошный интерьер ресторана, где проходил обед, безукоризненная сервировка, изысканные блюда (каждый день новый выбор), веселые официанты, которые пели и плясали для нас во время каждого десерта - все это способствовало хорошему пищеварению. Еще долго я буду вспоминать нежное мясо утки в красном вине, которое я так и не смогла доесть, веселую и обаятельную помощницу официанта - литовку Йолиту, которую полюбила вся наша компания, в особенности мужчины, и ту особенную атмосферу, которая царила в огромном двухэтажном зале ресторана, да и на всем корабле.

Персонал всего судна состоял почти исключительно из иностранцев. Нашим официантом был парень из Румынии, вино мы заказывали у девушки из Словакии, на стойке своего музыкального центра для нас плясал директор всех ресторанных развлечений из Швеции, нашу каюту убирал скромный и милый парень из Индонезии, еду тоже готовили повара из разных азиатских стран, команда, управляющая судном, включая капитана, была из Италии, встречала я также девочек из своей родной Латвии, были ребята из Украины, но из Росии не было никого. Американцем был только директор круиза, отвечавший за все наши экскурсии и ведущий концерты. Ему помогали англичанки. Английская речь во время нашего путешествия звучала со всевозможными акцентами.

Подавляющим большинством отдыхающих были американцы. И представители почти всего мира холили их, лелеяли, веселили, угождали и спать укладывали, разнеженных и расслабленных. Каждый вечер на постели нас встречала новая игрушка, заботливо сделанная из полотенец руками нашего индонезийца. Уж не знаю, искренне радовался рабочий народ, приветствуя нас на каждом шагу, но настроение от этого здорово поднималось и приятно было на душе от того, что кто-то тебя любит, пусть даже за деньги.

Вторым развлечением после еды были, разумеется, экскурсии или организованный спортивный отдых типа плавания с масками, аквалангами или просто на надувных камерах. Впрочем, теперь мы с мужем сделали вывод, что все эти организованные туры не стоят тех денег, которые мы за них заплатили. Самостоятельные вылазки на берег оказались ничуть не менее экзотичными.

Первая наша остановка была в Ки Весте. Но, поскольку я уже писала об этом чудесном городке, то не буду на этот раз останавливаться на его описании подробно. Просто я еще раз была рада почувствовать его изысканную и такую немного небрежную прелесть. Недаром его очарование всегда привлекало людей творческих. Единственное место, которое мы не посетили в прошлый раз, был небольшой питомник бабочек. Такой теплый райский уголок, где эти прекрасные создания перелетают с цветка на цветок, случайно садятся вам на голову, руки, плечи. Да, что там говорить! Красота!

Потом мы причалили в Белизе. Вернее, не в самом порту, а бросили якорь в нескольких милях от берега. На этот раз у нас был запланирован тур в тропический лес, по-английски он звучит как дождливый лес (rainforest). Это почти то же самое, что джунгли, только влажные джунгли - достояние Южной Америки. И хотя Белиз находится в Центральной Америке, тоже вот имеет свои джунгли. Но сначала я расскажу немного о стране под названием Белиз.

Это на самом деле бывший Британский Гондурас и бывшая английская колония. Поэтому и государственный язык здесь английский. А живут здесь африканцы и креолы (смесь африканцев и индейцев), народ приветливый, простой и доброжелательный. Как рассказал нам гид, занимаются они тут развлечением туристов, ловлей омаров, производством сахара и выращиванием экзотических фруктов. Впрочем, лично у меня возникло такое подозрение, что занятия основной массы населения ограничиваются шатанием по пыльному Белиз Сити и распиванием местного дешевого вина из местного же экзотического растения - ореха кешью. Сей напиток по вкусу напоминает нашу сивуху.

Население Белиз Сити 90 тысяч человек. Здесь есть пять светофоров, но пятый находится за чертой города и не работает. Так шутил наш гид, пока мы ехали в автобусе, а может быть это была и правда. Зато в городе много школ и все они находятся на содержании церкви.

- Вот наш стадион, - гордо говорит гид. Мы поворачиваем головы в сторону пыльной площадки, огороженной забором, - А это наш центральный парк, - и перед нами возникает еще одна площадка с пожухлой травой, чахлыми кустиками и несколькими скамейками. Так и кажется, что, как в российском захудалом городишке, откуда ни возьмись на улицу выскочит курица. И все же на фоне бирюзовой воды Карибского моря и голубого неба неказистые белые домики городка выглядят трогательно и романтично. Конечно, есть здесь и красивые здания, например, отель "Виктория", но общий облик города они не меняют.

Загородный пейзаж однообразен. Пожухлая трава, небольшие деревья, ничем не примечательные сельские постройки. Землю в Белизе государство раздает бесплатно всем желающим иностранцам и принимает их в число своих граждан. Но пока иностранцы сюда не торопятся, разве что тайваньцы, которые уже успели обзавестись крепким хозяйством и бизнесом.

И вот, наконец, джунгли. В общем обычный лес с некоторыми редкими породами деревьев. Здесь есть пещеры, по которым протекает ручей. В далеком прошлом индейцы совершали здесь свои ритуальные обряды, полагая, что в пещерах находится вход в преисподню. Практически весь путь мы проплыли на надувных камерах, созерцая своды пещеры и лес. Описывать изгибы ручья, красоту пейзажа по его берегам, я не буду. Такой вид в общем всегда красив. А в пещерах было темно, но нам удалось разглядеть некоторые сталактитовые и сталагмитовые выпуклости, освещенные фонариком.

На обратном пути мы остановились в одном загородном ресторанчике, а точнее на террасе, покрытой навеcом и обдуваемой ветром с четырех сторон, где нас накормили курицей, у которой только две ноги, а не четыре (опять шутка гида), рисом с фасолью и экзотическими фруктами. Таков ежедневный рацион рядового белизца.

На прощание гид спел нам гимн своей страны и почему-то на душе стало приятно.
- Вот, смотрите на нас, таких простых, веселых и незатейливых, - слышалось мне в звуках песни, - Нам ничего не нужно, мы просто довольствуемся тем, что у нас есть и, разумеется, ждем вас снова к нам в гости, наши богатенькие туристики.

Следующая наша остановка была в Козумеле. Ну что вам сказать об этом старом курортном городе? Мне он безумно понравился. Мы прошлись по набережной с магазинами, украшенными и окрашенными в яркие, насыщенные мексиканские цвета. Повсюду зазывалы буквально заволакивали нас в свои магазинчики, пытаясь напоить текилой, мексиканским пивом, подсунуть кубинскую сигару и втюхать каую-нибудь драгоценность или сувенир. Мы слабо отбивались, но в конце-концов сдавались, подчиняясь какому-то всеобщему веселью и ликованию вечного праздника. До пляжа так и не дошли, надо было торопиться к отплытию. Так и не удалось мне на этот раз искупаться в бирюзовой воде Карибского моря. Но насмотрелась на нее я вволю.

Последняя наша остановка была в городке Прогрессо, довольно скучном местечке. Правда в порту нас встретил мексиканский танцевальный ансамбль, настраивая на веселый лад. Наш путь на этот раз лежал в Чиченицу, к руинам древней цивилизации Майя. Не буду вдаваться в подробности истории этого народа, только скажу, что период его расцвета относится к 250-1000 годам нашей эры. Народ этот известен своими познаниями в области астрономии, математики, вел собственный календарь и оставил нам в наследство огромные храмовые сооружения с рисунками и надписями, которые ученые разгадывают до сих пор. Предки этих людей пришли в Центральную Америку из Азии, а их потомки живут здесь до сих пор. Так вот откуда у мексиканцев такой монголовидный разрез глаз и коренастые низкорослые фигуры! Трудно сказать, когда в их взгляде появилась хитринка, а на губах нахальная усмешка, но, видимо, наука этим вопросом и не занималась. А может быть это только мое личное наблюдение?

На площади перед входом в музей нас встречали толпы потомков майя, которых местные власти отгородили от туристов ограждением из канатов. Потомки древней и гордой цивилизации протягивали туристам сувениры и кричали: "Отдам за один доллар!" Этот эпизод еще раз напомнил мне о цикличности мирового развития, о жизни и смерти цивилизаций, о вечности, о тленности и о хрупкости всего земного.

Наверное, нет смысла в моих личных заметках, не преследующих какие-либо образовательные цели, описывать руины храмов. К тому же я так и не смогла внимательно выслушать и запомнить все факты, старательно приводимые нашим гидом, так как сосредоточиться на его рассказе мешала жуткая жара и палящее солнце. Глядя на эти удивительные постройки, я пыталась представить как тысячу лет назад эти маленькие люди играли здесь в спортивные игры, затем казня победителя (смерь у них считалась наивысшей наградой), приносили в жертву своим богам юношей и девушек; носили воду из колодцев; уродовали свои лица, почитая это уродство за красоту, и высекали на камне математические формулы. Что они знали? О чем думали? Теперь этого не скажет никто. И как бы в подтверждение моих мыслей, огромная ящерица, показавшись на поверхности одной из руин, быстро скрылась из виду.

Это была наша последняя остановка. Наш корабль плывет домой. У нас уйма времени, чтобы насладиться всеми прелестями круиза. В нашем распоряжении бары, рестораны, кафе, бассейны, spa, концертный зал, казино, дискотека, караоки, аукцион и что-то там еще. Конечно, с утра после легкого завтрака, состоящего из кофе и фруктов, я направляюсь в хвост нашего белоснежного лайнера и занимаю шезлонг на площадке для взрослых. Как приятно пить настоящий лимонад, сидеть в тишине, смотреть на синюю воду океана, разрезаемую винтом судна, и этот, обнажающий бирюзовые внутренности, разрез, покрытый белой пеной, и его след, уходящий в самый горизонт. Как хорошо плавать в соленой воде бассейна или развалиться в джакузи, всем телом ощущая отдых!

День так и проходит в расслабляющих и ублажающих тело процедурах. А вечер наступает для того, чтобы потешить и усладить воображение. Пока вся наша маленькая компания целенаправленно просаживала деньги в казино, я прогуливалась по барам с бокалом к руках, наблюдала за танцующими изысканными парочками и предавалась своим мыслям. А мысли, надо признаться, не всегда также плавно и мирно текли, как шампанское и музыка. Мои мысли, мои властелины и мучители уносили меня в реальность, запутанную и непредсказуемую...

Впрочем, мне все же удавалось оторваться от своих дум и ощутить подъем, веселье и праздничность. Сначала это было, когда мы с мужем под руководством двух симпатичных танцовщиц и в компании таких же неуклюжих туристов разучивали ча-ча-ча. Потом - когда нас пригласили на вечеринку для тех, кто уже путешествовал с компанией Carnival и целенаправленно спаивали всех собравшихся всевозможными напитками бесплатно (а вообще-то приходилось платить по шесть- восемь долларов за один дриньк). И - на концерте, когда выступали различные профессиональные музыкально-танцевальные коллективы из Лас Вегаса. Что ни говори, а американцы непревзойденные мастера мюзиклов. И еше мне нравилось переодеваться к обеду в нарядные платья, напяливать на себя драгоценности, которые почти не удается поносить в жаркой Флориде, и дефилировать среди таких же разнаряженных дам и кавалеров. А последней нашей лебединой песней стал аукцион, на котором, выпив три бокала опять же бесплатного шампанского и вообразив себя богатым мужчиной, мой муж купил три картины, которые мне понравились.

Но вот настал день прощания. Мы смотрели вслед удаляющейся белой мечте, и я думала о недоеденной утке в красном вине, о груше в ромовом сиропе и еще о каких-то яствах, которые мне так и не пришлось попробовать; о деньгах, оставленных в автоматах казино; о Йолите и нашем добром индонезийце, которые готовятся к встрече новых праздных туристов; о шезлонге на балконе нашей каюты, на котором я так мало посидела, просто вглядываясь в бескрайний океан и вслушиваясь в его вечный тихий разговор...

И еще я думала о том, сколько жира наросло на моей талии, сколько денег мы потратили, сколько писем пришло на мой электронный ящик, как там мои родные и - что вообще происходит в мире?

"Белоснежный рай" таял в молочном тумане утра и мы ехали домой, разомлевшие, потолстевшие, уставшие с грустным осознанием того, что еще одна мечта сбылась...

Ольга Сап, июнь 2004 г.

Чтобы увеличить снимок, кликните на него.

Полезные ссылки для путешественников:.

  • Сruisedirect.com - На этом сайте очень легко найти подходящий круиз по всему миру, который обслуживают самые популярные круизные компании. Можно выбрать популярную компанию, порт отправления, порт назначения, а также - "горящие путевки" и путешествие группой. Самые выгодные цены - гарантированы!
  • Airfare Flights - Очень удобный поиск билетов по всем направлениям, самые выгодные цены, а также хорошее обслуживание покупателей. (Рекомендую.)
  • EconomyTravel - Авиабилеты в любую страну мира по низким ценам. Распродажи, заказы билетов для групп, страховки.
  • CheapOair.com - Один из самых популярных сайтов по продаже дешевых авиабилетов по всему миру. Много отличных предложений на дешевые билеы в последнюю минуту.
  • Rail Europe- Самый лучший способ путешествовать по Европе - это путешествовать на поезде. Вы можете выбрать проездной в любые страны, любые города и на любые сроки.
  • Tourist Visa - Надежный ресурс по ускоренной выдаче виз для американцев. Многолетний партнер государственного департамента США.
  • ExpressPassport.com - Визы, ускоренная замена паспортов, внесение изменений в паспорта, новые и утерянные паспорта, легализация, интернациональные водительские права.
НА ГЛАВНУЮ НОВЫЕ СТАТЬИ  ПУТЕШЕСТВИЯ  ОБ АВТОРАХ ПИШИТЕ НАМ